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Desert of Thar

Nat woman portrait in the Sham village, Thar desert, Rajasthan, IndiaNat caste nomad people

Since Jaisalmer, the ochre tones of the city call back those of its neighbouring desert, Thar.

Situated in Northern India, in the State of Rajasthan, the desert of Thar is a dry vast region which extends until Indian bordering States of Gujarat, Punjab and Haryana, and joins Pakistan.

The desert is essentially populated with Rajput and nomadic populations which settled over time and live today in houses in raw earth. Nomads of the Thar belong to the Nat’s caste, formerly renowned to be dancers and snake charmers. Although their main religion is Hinduism, some nomadic groups have converted to Islam. The Nat are living from livestock breeding, consisting mainly of goats, but also camels. Because of their lifestyle and their geographical isolation, the Nat peoples experience a great precariousness, and live marginalized from the rest of the Indian society.

Portraits series realized in the desert of Thar, in November 2013

Rajasthan, India

French text

Désert du Thar

Depuis Jaisalmer, les tons ocre de la ville rappellent celui de son désert voisin, le Thar. Situé au Nord de l’Inde dans l’Etat du Rajasthan, le désert du Thar est une vaste région aride qui s’étend jusqu’au Etats limitrophes indiens du Gujarat, Pendjab et Haryana et rejoint le Pakistan. Le désert est essentiellement peuplé de Rajput et de populations nomades qui se sont sédentarisées au fil du temps et vivent aujourd’hui dans des maisons en terre crue.

Les nomades du Thar appartiennent à la caste des Nat réputée autrefois pour être des danseurs et des charmeurs de serpents. Bien que leur religion première soit l’hindouisme, certains groupes de nomades se sont convertis à l’islamisme. Les Nat vivent de l’élevage du bétail composé essentiellement de chèvres, mais également de chameaux. En raison de leur mode de vie et de leur isolement géographique, le peuple Nat connaît une grande précarité et vit marginalisé du reste de la société indienne.