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Srinagar

Trader smoking chicha on Dal Lake floating market, Srinagar, Jammu Kashmir, IndiaFloating Market in Srinagar

The Markets have always fascinated for their atmosphere, their smells and their colors.
The scents of spices that brighten up the stalls, to those of the flowers whose delicate perfumes carry up to the Eden, each market is an appeal to the journey : that in which it transports us,  the one we perform to get there

To reach the floating market of the Dal lake is a journey in itself unique in its kind.
First, because it is in a place of the planet of which the road leading to it (the pass of Kargil) is of a certain dangerousness.
Narrow road, with a double meaning, it leaves a low margin of maneuver to drivers who practise it, because of the frequent landslides.
Then, once the pass crossed, the road tumbles down, sloping gently, the climate becomes more clement, and muddy mountains metamorphose in verdant and wooded massives, reminding the Swiss landscape.

The valley of Kashmir, territory of Muslim religion since the 14th century, is the climax of the confrontations with its nearby country, Pakistan, since its integration at Indian territory in 1947.
Since the heights, the military militias patrol watchful, while other silhouettes in fatigues striding along the asphalt of roads with anti-mine detectors.

Lower, laid in the middle of the old town of Srinagar, the Lake Dal, also named jewel of Himalaya, was formerly famous for its clear and emerald water, become since blackish, due to the discharge of wastewater from the city

But poetry still remains when, at sunrise, the men slide on their shikaras* loaded of vegetables, to get to the daily floating market.
Colors of dawn wrap waters with moired reflections, the boats link themselves one with the others, the market awakens.
The daily rite settles down : the men drink their tea, inhale their chicha before beginning sales …

* Flat-bottomed wooden boat

Photo series realized in Srinagar

Jammu Kashmir, India – June 2014

French text

Marché flottant Srinagar

Les marchés ont toujours fasciné, pour leur atmosphère, leurs odeurs et leurs couleurs. Des senteurs des épices qui égaient les étales, à celles des fleurs dont les parfums délicats transportent jusqu’à l’Eden, chaque marché est un appel au voyage : celui dans lequel il nous transporte,  celui que l’on a accomplit pour s’y rendre.

Atteindre le marché flottant du lac Dal est un voyage en soi, unique en son genre. Avant tout, parce qu’il se trouve à un endroit de la planète dont la route qui y mène (le col de Kargil) est d’une certaine dangerosité. Route étroite, à double sens, elle laisse une faible marge de manœuvre aux conducteurs qui la pratiquent en raison des fréquents glissements de terrains. Passé le col, la route dévale, en pente douce, le climat devient plus clément, et les montagnes boueuses se transforment en massifs verdoyants et arborés, rappelant les paysages suisses.

La vallée du Cachemire,  territoire de religion musulmane depuis le 14ème siècle, est le point d’orgue des affrontements avec son pays voisin, le Pakistan, depuis son intégration au territoire indien en 1947. Depuis les hauteurs, la milice militaire patrouille aux aguets, tandis que d’autres silhouettes en treillis, arpentent l’asphalte des routes avec des détecteurs anti mines. Plus bas, posée au milieu de la vieille ville de Srinagar, le Lac Dal que l’on nomme joyau de l’Himalaya, était réputé autrefois pour son eau claire et émeraude, devenue depuis noirâtre, à cause du déversement des eaux usées de la ville.

Mais la poésie demeure, lorsqu’au soleil levant, les hommes glissent sur leur shikara* chargées de légumes,  pour se rendre jusqu’au marché flottant quotidien. Les couleurs de l’aube enveloppent les eaux de reflets moirés, les barques s’imbriquent, les une aux autres, le marché s’éveille. Le rituel quotidien s’installe : les hommes boivent leur thé, aspirent leur chicha avant de commencer les ventes…

* barque en bois à fond plat