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Hmong ethnic minority – Vietnam

Black Hmong women portrait at lunch in their traditional clothes in Lao Chai village, Sapa, North VietnamHmong and among…

 

Vietnam, Red River Delta.
On the one hand, the frenetic hubbub of Hanoi engulfed by the exhaust pipes of mopeds. On the other one, to some hundred kilometers only, the Province of Lao Cai, another world, anachronistic.

In the middle of rice terraces, the scattered villages, consisting of rudimentary huts. In the countrysides, some buffaloes hitched to the wooden plows plough the soil, while the farmers bustle in the culture of the land.
In this part of Vietnam, second agricultural attic after the Mekong delta, the culture of the rice and the corn represents the main revenue stream of the inhabitants, accompanied by local crafts and breeding of animals resold or exchanged during local markets. Inhabitants, stemming for the most part of ethnic minorities, dress up of traditional attires marking their membership group. Vietnam counts 54 minority groups which the most important in this region, is represeted by the Hmong community.

Mainly established in mountain range of Hoang Lien Son, at North of the country, Hmong People belongs to the mountain community Miao, native of China.
It subdivides into different subgroups: green Hmong (named also blue Hmong), white Hmong, black Hmong and Flower Hmong.
Originally, even before the arrival of the Chinese in China, they lived along the Yangtze River.
But along the centuries, they suffered several waves of migrations during which the Hmong knew successive clashes with their occupants.

At first pushed away toward the south of the country at the mercy of military expeditions of Han dynasties, Mongolian and mandchoues, in XIXth century, the Hmong took refuge within mountain massifs to organize their first shape of fight to preserve their identity. Under the colonial influence, they became allied to the British, and then to the French, during the Indochina War.
The Hmong People still pays nowadays the heavy toll of the colonial past. Hunted by the communist governments, since 1975, the conflict of Hmong is still latent. In 2009, the Thailand expelled 5000 Hmong towards Laos. In 2010, numerous Hmong persecuted and killed by the Laotian and Vietnamese armies, lived refugees in the Laotian jungle.

Photo series realized in September 2014

North Vietnam

French text

Et au milieu coulent des rizières…

Vietnam, Delta du fleuve Rouge. D’un côté, le brouhaha frénétique de Hanoi engloutie par les pots d’échappement des mobylettes. De l’autre, à quelques centaines de kilomètres seulement, la Province de Lao Cai, un autre monde, anachronique. Au milieu des rizières en cascades, des villages épars, composés de maisonnettes rudimentaires. Dans les campagnes, des buffles attelés aux charrues en bois labourent les sols, tandis que les paysans s’activent à la culture des sols.

Dans cette partie du Vietnam, deuxième grenier agricole après le Delta du Mékong, la culture du riz et du maïs représente la principale source de revenus des habitants, accompagnés de l’artisanat local et de l’élevage d’animaux revendus ou troqués lors des marchés locaux. Les habitants, issus pour la plupart de minorités ethniques, revêtent des atours traditionnels marquant leur groupe d’appartenance. On en décompte 54 au Vietnam, dont la plus importante dans cette région, est la communauté Hmong.

Principalement établi dans la chaîne montagneuse de Hoang Lien Son, au Nord du pays, le peuple Hmong appartient à la communauté montagnarde Miao, originaire de Chine. Il se subdivise en différents sous-groupes : Les Hmong verts (parfois aussi nommés Hmong Bleus), les Hmong blancs, les Hmong noirs et les Hmong fleuris . A l’origine, avant même l’arrivée des chinois en Chine, ils vivaient le long du fleuve Yangtsé. Mais au fil des siècles, ils subirent plusieurs vagues de migrations durant lesquelles les Hmong connurent des affrontements successifs avec leurs occupants. D’abord repoussés vers le Sud du pays aux grès des expéditions guerrières des dynasties han, mongoles et mandchoues,  au XIXème siècle les Hmong se réfugièrent dans les massifs montagneux pour organiser leur première forme de lutte afin de préserver leur identité. Sous l’emprise coloniale, ils devinrent successivement les alliés des britanniques, puis ceux des français pendant la guerre d’Indochine. Le peuple Hmong paye encore aujourd’hui le lourd tribut du passé colonial. Traqué par les gouvernements communistes, depuis 1975, le conflit Hmong est toujours latent.

En 2009, la Thaïlande a expulsé près de 5000 Hmong vers le Laos. En 2010, de nombreux Hmong persécutés et tués par l’armée laotienne et vietnamienne, vivaient réfugiés dans la jungle laotienne.